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Proc Natl Acad Sci U S A. 2015 Sep 15;112(37):11524-9. doi: 10.1073/pnas.1514828112. Epub 2015 Aug 31.

Postcranial morphology of the middle Pleistocene humans from Sima de los Huesos, Spain.

Author information

1
Centro Mixto Universidad Complutense de Madrid - Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos, 28029 Madrid, Spain; Departamento de Paleontología, Facultad Ciencias Geológicas, Universidad Complutense de Madrid, 28040 Madrid, Spain; jlarsuaga@isciii.es.
2
Laboratorio de Evolución Humana, Departamento de Ciencias Históricas y Geografía, Universidad de Burgos, 09001 Burgos, Spain; Centro Mixto Universidad Complutense de Madrid - Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos, 28029 Madrid, Spain;
3
Àrea de Prehistòria, Departament d'Història i Història de l'Art, Universitat Rovira i Virgili, 43002 Tarragona, Spain; Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social, 43007 Tarragona, Spain; Centro Mixto Universidad Complutense de Madrid - Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos, 28029 Madrid, Spain;
4
Departamento Estratigrafía y Paleontología, Facultad de Ciencia y Tecnología, Universidad del País Vasco-Euskal Herriko Unibertsitatea, 48080 Bilbao, Spain; Ikerbasque, Basque Foundation for Science, 48013 Bilbao, Spain; UMR 7194, CNRS, Département Préhistoire, Muséum National d'Histoire Naturelle, Musée de l'Homme, 75016 Paris, France; Centro Mixto Universidad Complutense de Madrid - Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos, 28029 Madrid, Spain;
5
Área de Antropología Física, Departamento de Ciencias de la Vida, Universidad de Alcalá, 28871 Alcalá de Henares, Spain; Centro Mixto Universidad Complutense de Madrid - Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos, 28029 Madrid, Spain;
6
Laboratorio de Evolución Humana, Departamento de Ciencias Históricas y Geografía, Universidad de Burgos, 09001 Burgos, Spain; Centro Nacional de Investigación Sobre la Evolución Humana, 09002 Burgos, Spain;
7
Laboratorio de Evolución Humana, Departamento de Ciencias Históricas y Geografía, Universidad de Burgos, 09001 Burgos, Spain;
8
Centro Mixto Universidad Complutense de Madrid - Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos, 28029 Madrid, Spain; Departamento de Paleontología, Facultad Ciencias Geológicas, Universidad Complutense de Madrid, 28040 Madrid, Spain;
9
Department of Anthropology, Binghamton University, State University of New York, Binghamton, NY 13902-6000; Division of Anthropology, American Museum of Natural History, New York, NY 10024-5192; Centro Mixto Universidad Complutense de Madrid - Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos, 28029 Madrid, Spain;
10
Departamento Mineralogía y Petrología, Facultad de Ciencia y Tecnología, Universidad del País Vasco-Euskal Herriko Unibertsitatea, 48080 Bilbao, Spain;
11
Área de Paleontología, Departamento de Geografía y Geología, Universidad de Alcalá, 28871 Alcalá de Henares, Spain; Centro Mixto Universidad Complutense de Madrid - Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos, 28029 Madrid, Spain;
12
Centro Mixto Universidad Complutense de Madrid - Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos, 28029 Madrid, Spain;
13
Paleontología, Aragosaurus-Instituto de Investigación en Ciencias Ambientales de Aragón and Facultad Ciencias, Universidad de Zaragoza, 50009 Zaragoza, Spain;
14
Centro Nacional de Investigación Sobre la Evolución Humana, 09002 Burgos, Spain;
15
Àrea de Prehistòria, Departament d'Història i Història de l'Art, Universitat Rovira i Virgili, 43002 Tarragona, Spain; Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social, 43007 Tarragona, Spain; Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology of Beijing, 100044 Beijing, China.

Abstract

Current knowledge of the evolution of the postcranial skeleton in the genus Homo is hampered by a geographically and chronologically scattered fossil record. Here we present a complete characterization of the postcranium of the middle Pleistocene paleodeme from the Sima de los Huesos (SH) and its paleobiological implications. The SH hominins show the following: (i) wide bodies, a plesiomorphic character in the genus Homo inherited from their early hominin ancestors; (ii) statures that can be found in modern human middle-latitude populations that first appeared 1.6-1.5 Mya; and (iii) large femoral heads in some individuals, a trait that first appeared during the middle Pleistocene in Africa and Europe. The intrapopulational size variation in SH shows that the level of dimorphism was similar to modern humans (MH), but the SH hominins were less encephalized than Neandertals. SH shares many postcranial anatomical features with Neandertals. Although most of these features appear to be either plesiomorphic retentions or are of uncertain phylogenetic polarity, a few represent Neandertal apomorphies. Nevertheless, the full suite of Neandertal-derived features is not yet present in the SH population. The postcranial evidence is consistent with the hypothesis based on the cranial morphology that the SH hominins are a sister group to the later Neandertals. Comparison of the SH postcranial skeleton to other hominins suggests that the evolution of the postcranium occurred in a mosaic mode, both at a general and at a detailed level.

KEYWORDS:

Sierra de Atapuerca; bauplan; human evolution; phylogeny; postcranial anatomy

PMID:
26324920
PMCID:
PMC4577189
DOI:
10.1073/pnas.1514828112
[Indexed for MEDLINE]
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