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Int J Psychol. 2010 Feb;45(1):12-20. doi: 10.1080/00207590903030279.

Social orientations and adolescent health behaviours in Hungary.

Author information

  • 1University of Szeged, Hungary. pikobettina@yahoo.com

Abstract

Adolescent health behaviours are influenced by a variety of social factors, including social orientations, such as social comparison or competitiveness. The main goal of the present study was to investigate the role that these social orientations might play in health behaviours (both health-impairing and health-promoting). Data were collected from high school students (N = 548; ages 14-20 years; 39.9% males) in two counties of the Southern Plain Region of Hungary. The self-administered questionnaires contained items on sociodemographics, such as age, sex, parental schooling, and socioeconomic status (SES) self-assessment; school achievement, health behaviours, competitiveness and social comparison. Multiple regression analyses suggest that those who scored higher on competitiveness engaged in more substance use, a pattern that was not present for health-promoting behaviours. Social comparison, however, was associated with lower levels of substance use. In addition, in relation to health-impairing behaviours, both competitiveness and social comparison interacted with sex; both social orientation variables proved to be more important for boys. Social comparison also contributed to health-promoting behaviours among boys. Findings support the idea that the role of social orientations, such as competitiveness and social comparison, can be quite different depending on sex and the nature of the health behaviour. While competitiveness may act as a risk factor for substance use among boys, social comparison may act as a protection. It appears that social orientations play less of a role in girls' health-related behaviours. More focus is needed on gender differences in influences on adolescents' health-related behaviours. Les comportements de santé des adolescents sont influencés par une variété de facteurs sociaux, incluant les orientations sociales telles que la comparaison sociale ou la compétitivité. Le but principal de la présente étude était d'examiner le rôle que ces orientations sociales peuvent jouer dans les comportements de santé (à la fois néfastes et bénéfiques). Les données ont été recueillies auprès d'étudiants collégiaux (N = 548; âgés de 14 à 20 ans; 39.9% masculins) dans deux comtés du sud de la Hongrie. Les questionnaires auto-administrés contenaient des items portant sur les aspects sociodémographiques (tels que l'âge, le sexe, la scolarité des parents et le niveau économique), la performance scolaire, les comportements de santé, la compétitivité et la comparaison sociale. Des analyses de régression multiple suggèrent que ceux qui ont obtenu des scores supérieurs de compétitivité consommaient plus de substances, un patron qui n'était pas présent pour les comportements de santé bénéfiques. La comparaison sociale, cependant, était associée à de faibles niveaux de consommation de substances. De plus, en relation avec les comportements de santé néfastes, à la fois la compétitivité et la comparaison sociale interagissaient avec le sexe; les deux variables d'orientation sociale se sont révélées être plus importantes pour les garçons. La comparaison sociale contribuait aussi aux comportements de santé bénéfiques chez les garçons. Ces résultats soutiennent l'idée que le rôle des orientations sociales, telles que la compétitivité et la comparaison sociale, peut être assez différent dépendamment du sexe de l'individu et de la nature du comportement de santé. Tandis que la compétitivité peut agir comme facteur de risque pour la consommation de substances chez les garçons, la comparaison sociale peut agir comme facteur de protection. Il apparaît que les orientations sociales jouent un rôle moins grand en ce qui concerne les comportements de santé des filles. Il est nécessaire de focaliser davantage sur les différences de genre dans les influences reliées aux comportements de santé des adolescents. Las conductas de salud en adolescentes son influenciadas por una variedad de factores sociales, incluyendo las orientaciones sociales, la comparación social, así como la capacidad de competencia. La meta principal de este estudio fue el investigar el rol que pueden jugar estas orientaciones sociales sobre las conductas de salud (tanto perjudiciales como promotoras de salud). Los datos fueron obtenidos en escolares de la escuela secundaria (N = 548; edad 14-20 años; 39.9 por ciento hombres) en dos provincias de la zona sur de Hungría. Los cuestionarios autoadministrados incluyen preguntas sobre datos socio-demográficos como edad, sexo, nivel educativo de los padres y autoevaluación del estatus socio-económico; logros académicos, conductas de salud, competitividad y comparación social. Los análisis de regresión múltiple sugieren que aquellos participantes con altos puntajes en la capacidad de competencia estaban más comprometidos con el uso de substancias, un patrón que no está considerado dentro de las conductas de promoción de la salud. Por otro lado la comparación social estuvo asociada con bajos niveles de uso de substancias. Adicionalmente en relación a las conductas perjudiciales para la salud, tanto la competitividad como la comparación social interactuaban con el sexo. Se pudo observar que ambas variables de la orientación social eran más importantes para los muchachos. La comparación social también contribuye con las conductas promotoras de salud entre los muchachos. Estos descubrimientos apoyan la idea de que el rol de las orientaciones sociales, como la competitividad y la comparación social, pueden actuar de manera diferente, dependiendo del sexo y de la naturaleza de la conducta de salud. Mientras que competitividad puede actuar como un factor de riesgo respecto del uso de substancias entre muchachos, la comparación social puede actuar como una factor protectivo. Aparentemente las orientaciones sociales juegan un rol menos importante en las conductas de salud de las muchachas. Por ello se necesita una mayor focalización respecto de la influencia de las diferencias de género sobre las conductas asociadas con la salud en adolescentes.

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